ยูไนเต็ด เมธอดิสต์ ล้มโบสถ์ 7,659 แห่ง หลังหน้าต่างทางออกสิ้นสุดลง (2024)

การแตกร้าวของคริสตจักรยูไนเต็ดเมธอดิสต์ (UMC) ใกล้จะเสร็จสมบูรณ์แล้ว เมื่อหน้าต่างปิดแผนชั่วคราวที่อนุญาตให้มีการตัดความเกี่ยวข้อง เกือบ 1 ใน 4 ของประชาคม 30,000 แห่งของนิกายต่างๆ ตัดสินใจแตกแยกในประเด็นเรื่องเพศและอำนาจ

เดือนนี้ถือเป็นการผลักดันครั้งสุดท้ายให้ออกก่อนเส้นตายวันที่ 31 ธันวาคม ในครั้งนั้นอีก74คริสตจักรในฟลอริดาลงมติให้ออก และอีก 51 แห่งในอิลลินอยส์152ในมิสซิสซิปปี้ 8 แห่งในนิวเม็กซิโก และ 36 แห่งในสามภูมิภาคในเท็กซัส เมื่อการประชุมระดับภูมิภาคให้สัตยาบันการเลิกสังกัดกลุ่มสุดท้าย จำนวนดังกล่าวก็มาถึง 5,642 ประชาคมที่ลาออกในปี 2566 และรวม 7,659 ประชาคมในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา ตามข้อมูลของข่าวยูไนเต็ดเมธอดิสต์.

การไม่เกี่ยวข้องหลายพันครั้งถือเป็นบทสรุปของการอภิปราย ข้อเสนอ และการรวมตัวของ UMC ที่เน้นเรื่องเพศมานานหลายทศวรรษ

นี่เป็นการแบ่งนิกายที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกานับตั้งแต่สงครามกลางเมือง แม้ว่าจะมีความแตกแยกในคริสตจักรที่โดดเด่นหลายประการในศตวรรษที่ 20 รวมถึงผู้ที่ให้กำเนิดคริสตจักรเพรสไบทีเรียนในอเมริกา, สมาคมสหกรณ์แบ๊บติสต์, คริสตจักรนิกายลูเธอรันอเมริกาเหนือ และคริสตจักรแองกลิกันในอเมริกาเหนือ แต่ก็ไม่มีเหตุการณ์ใดเกี่ยวข้องกับคริสตจักรมากกว่า 600 แห่งหรือ 700 ชุมนุมแยกกัน การแยก UMC มีขนาดใหญ่กว่า 10 เท่า

แผนกนี้น่าจะปูทางให้ UMC ซึ่งยังไม่ได้ยืนยันการแต่งงานของเกย์บนกระดาษ เพื่อใช้นโยบายที่ก้าวหน้ามากขึ้นในการประชุมใหญ่สามัญในฤดูใบไม้ผลิปี 2024 การประชุมดังกล่าวเลื่อนออกไปสี่ปีเนื่องจากการแพร่ระบาด

การแยกยังส่งผลให้เกิดนิกายเมธอดิสต์ใหม่ คริสตจักรเมธอดิสต์ระดับโลก (GMC)เปิดตัวในเดือนพฤษภาคม 2565และตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาเพิ่มประชาคมมากกว่า 4,000 แห่งจากทั้งหมด 50 รัฐ GMC วางแผนที่จะจัดการประชุมประจำปีครั้งแรกในเดือนกันยายน ภาวะผู้นำในช่วงเปลี่ยนผ่านได้ให้คำมั่นว่า GMC จะรักษามุมมองของคริสเตียนแบบดั้งเดิมเกี่ยวกับเรื่องเพศ และจำกัดอำนาจของพระสังฆราชในนิกายใหม่

“พระสังฆราชจะถูกจำกัดวาระเพื่อให้แน่ใจว่าเมื่อบุคคลได้รับเลือกเป็นพระสังฆราช พวกเขาจะไม่ได้รับการรับประกันตลอดชีวิตในสำนักงานอีกต่อไป”เขียนJay Therrell ผู้นำใน Wesleyan Covenant Association และผู้อาวุโสในที่ประชุม GMC “แกนนำประการหนึ่งของละครเกี่ยวกับนิกายของเราในปัจจุบันคือการขาดความรับผิดชอบอย่างมากต่ออธิการ นักบวช และโบสถ์ ชาวคริสต์ได้รับเรียกให้อยู่ในชุมชนที่มีความรับผิดชอบ”

แม้ว่ายูไนเต็ดเมธอดิสต์จะไม่ได้ลงคะแนนให้ถอดถอนท่าทางการแต่งงานแบบดั้งเดิมของพวกเขา—พวกเขาปฏิเสธข้อเสนอสำหรับการเปลี่ยนแปลงเมื่อเร็วๆ นี้ในปี 2019—นิกายไม่ได้บังคับใช้นโยบาย เมื่อบาทหลวงและโบสถ์ยังคงบวชนักบวชเกย์ที่ไม่โสดและเฉลิมฉลองการแต่งงานของคนเพศเดียวกัน ในขณะที่การผลักดันให้ LGBT รวมไว้ใน UMC ยังคงมีอยู่ กลุ่มอนุรักษ์นิยมเลือกที่จะออก.

ในปี 2019 การประชุมใหญ่สามัญพิเศษของ UMC ในเมืองเซนต์หลุยส์ได้เปลี่ยนระเบียบวินัยในการมอบคริสตจักรจนถึงวันที่ 31 ธันวาคม 2023 เพื่อออกจากนิกายพร้อมกับรักษาทรัพย์สินของพวกเขา บทบัญญัติที่เรียกว่าย่อหน้า 2553ระบุรายละเอียดกระบวนการลงคะแนนเสียง ประสานงานกับการประชุมระดับภูมิภาค และการจ่ายส่วนแบ่งและหนี้สินบำนาญ

คริสตจักรบางแห่งที่ลงมติให้ออกพบกับการต่อต้านตลอดเส้นทางต้องต่อสู้ในการประชุมในศาลเพื่อให้กระบวนการเสร็จสิ้นหรือถูกขอให้จ่ายเงินเกินกว่าที่จะออกไปได้

ในภาคใต้และมิดเวสต์ UMC สูญเสียโบสถ์ไปหลายร้อยแห่งในปีนี้ เกือบ 500 คนออกจากกลุ่มในรัฐเทนเนสซี พร้อมด้วย 750 คนในเท็กซัส 672 คนในนอร์ทแคโรไลนา 623 คนในจอร์เจีย 598 คนในโอไฮโอ 452 คนในเพนซิลเวเนีย และ 345 คนในเวอร์จิเนีย ในการประชุมใหญ่บางแห่ง คริสตจักรมากกว่าครึ่งหนึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของ UMC อีกต่อไป

จำนวนที่น้อยกว่าแบ่งออกเป็นนิวอิงแลนด์และตะวันตก มีการไม่เกี่ยวข้องกันเพียง 2 ครั้งในรัฐเวอร์มอนต์และนิวแฮมป์เชียร์ 6 คนในแมสซาชูเซตส์ และ 7 คนในรัฐเมน มี 4 แห่งในไอดาโฮ 8 แห่งในแคลิฟอร์เนีย 9 แห่งในเนวาดา และ 14 แห่งในวอชิงตัน

การศึกษาเซมินารีเทววิทยาเวสลีย์พบความแตกต่างที่เห็นได้ชัดเจนระหว่างที่ประชุมที่ออกไปและที่ยังเหลืออยู่ หลังจากการแตกแยก UMC จะ "เล็กลง ทางใต้น้อยลง และอาจจะมีความหลากหลายมากขึ้น"

คริสตจักรที่กำลังจะจากไปมีแนวโน้มที่จะนำโดยผู้ชายมากกว่าและมีแนวโน้มที่จะเป็นคนผิวขาวเป็นส่วนใหญ่ การศึกษาพบว่าในบรรดาคริสตจักร 2,000 แห่งแรกที่ออกจากโบสถ์นั้น 84 เปอร์เซ็นต์เป็นผู้นำโดยผู้ชาย เทียบกับ 71 เปอร์เซ็นต์ของโบสถ์ UMC โดยรวม และ 98 เปอร์เซ็นต์ของโบสถ์ที่ออกมาส่วนใหญ่เป็นสีขาว เมื่อเทียบกับ 90 เปอร์เซ็นต์ของนิกาย ตามข้อมูลจากวิทยาลัยศาสนศาสตร์เวสลียัน

UMC ได้รับ "อย่างง่ายดายนิกายที่กระจัดกระจายทางภูมิศาสตร์มากที่สุด” โดยมีโบสถ์อยู่ใน 95 เปอร์เซ็นต์ของเทศมณฑลของสหรัฐอเมริกา ตามที่นักวิจัย Ryan Burge กล่าว

ในบางแง่ UMC มีเต็นท์ที่ใหญ่มาก ทั้งอดีตประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุช และอดีตรัฐมนตรีต่างประเทศ ฮิลลารี คลินตัน เป็นสมาชิก ผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดี GOP นิกกี้ เฮลีย์เป็นของไปยังกลุ่ม UMC ที่ใหญ่ที่สุดของเซ้าธ์คาโรไลน่า ซึ่งเลิกสังกัดในปีนี้ เอ 2019แบบสำรวจผู้เข้าร่วมงานประจำพบว่าประมาณร้อยละ 44 ระบุว่าเป็นนักอนุรักษนิยม ร้อยละ 28 เป็นกลุ่มศูนย์กลาง และร้อยละ 20 เป็นกลุ่มหัวก้าวหน้า

แต่ทว่านิกายก็ยังรวมเป็นหนึ่งเดียวกันในประเด็นใหญ่หลายประการ คนส่วนใหญ่ของทั้งสามกลุ่มเชื่อว่าพระเยซูประสูติจากหญิงพรหมจารี สิ้นพระชนม์บนไม้กางเขนเพื่อให้มนุษยชาติคืนดีกับพระเจ้า ฟื้นคืนพระชนม์จากความตายในรูปแบบร่างกาย และในปัจจุบันเรียกร้องให้ผู้คน “สร้างสาวก … เพื่อการเปลี่ยนแปลงของโลก”

อย่างไรก็ตามยังไม่สามารถแก้ไขปัญหาการแบ่งแยกกลุ่ม LGBT ได้ กวางแผนเพื่อให้เกิดความแตกต่างระหว่างประชาคมล้มเหลวในปี 2561

“มันมาถึงวิกฤตทางเทววิทยา โดยที่พวกอนุรักษ์นิยมรู้สึกแปลกแยกมากขึ้นจากพวกเสรีนิยมทางเทววิทยาที่ผลักดันอย่างต่อเนื่องให้รวม LGBT เข้าด้วยกัน” Methodist Mark Tooley ประธานสถาบันศาสนาและประชาธิปไตยเขียนเมื่อต้นปีนี้

จากข้อมูลของ Tooley แผนกสุดท้ายของ UMC มียาวรับชัดเจน. อย่างไรก็ตาม การแบ่งแยกดังกล่าวจะมีความหมายต่ออเมริกาอย่างไร ก็ต้องรอดูกันต่อไป

“ในขณะที่ United Methodism เก่าแตกสลาย มันเป็นคำถามเปิดกว้างว่า Methodism จะสามารถเป็นกำลังสำคัญในอเมริกาได้อีกครั้งหรือไม่” Tooleyเขียนในโลกนิตยสาร. “ระเบียบวิธีสากลและเครือข่ายเวสลียันอื่นๆ อาจยังคงเล็กและโดดเดี่ยว โดยถูกทิ้งไว้ข้างหลังโดยการเติบโตอย่างต่อเนื่องของศาสนาคริสต์ที่ไม่นับถือนิกาย … การสิ้นพระชนม์ของ United Methodism อาจปลดปล่อย Methodism ที่ได้รับการฟื้นฟูขึ้นมาในฐานะขบวนการเผยแพร่ศาสนาที่ได้รับการฟื้นฟูในอเมริกา”

นอกจากนี้ ที่ประชุม UMC ส่วนใหญ่รู้สึกถึงผลกระทบของการแยกตัวในม้านั่งของตนเอง นอกจากคริสตจักรที่ออกจากนิกายแล้ว ผู้ชมโบสถ์หลายพันคนที่ไม่เห็นด้วยกับการลงคะแนนเสียงของที่ประชุมให้อยู่หรือไปเปลี่ยนสมาชิกในปีนี้

เอริค โฮเก ศิษยาภิบาลของยูไนเต็ดเมธอดิสต์แห่งวิทยาลัยศาสนศาสตร์พิตส์เบิร์ก อธิบายว่านี่เป็น "การสับเปลี่ยนสำรับ" อย่างไรก็ตาม ความตึงเครียดยังคงมีอยู่

“ฉันไม่คิดว่าความขัดแย้งจะหายไปอย่างสิ้นเชิง” Hoekeพูดว่า“แต่ฉันคิดว่าเมื่อผู้คนจัดตัวเองในพื้นที่ที่พวกเขารู้สึกสบายใจที่จะดำเนินชีวิตตามคำมั่นสัญญาทางเทววิทยาของตน ไม่ว่าพวกเขาจะเป็นอะไรก็ตาม ฉันคิดว่าความวิตกกังวลบางอย่างจะจางหายไป และจะหายไป มันเป็นเพียงหนึ่งในสิ่งที่เราต้องอดทน”

แม้ว่าการแยกทางกันในสหรัฐฯ จะถึงบทสรุปในปีนี้ แต่ความแตกแยกยังคงเกิดขึ้นในระดับนานาชาติ UMC มีสมาชิกในต่างประเทศมากกว่าในสหรัฐอเมริกาถึงสองเท่า สก็อตต์ ฟิลด์ ประธานสมาคมกติกาเวสลียันกล่าวแอสโซซิเอทเต็ดเพรสเขาทำนายว่า "กระแสแอฟริกัน" ที่กำลังจะเกิดขึ้นโดยบาทหลวงหัวอนุรักษ์นิยมตัดสินใจลาออก

ในการประชุมใหญ่สามัญในฤดูใบไม้ผลิที่กำลังจะมาถึง นิกายจะเป็นดังนี้เสนอโครงสร้างใหม่สำหรับการจัดระเบียบข้ามทวีปเพื่อให้สามารถ "ทำให้เป็นภูมิภาค" และปรับบริบทของคริสตจักรได้

“เราปฏิเสธแผนการขยายภูมิภาคที่เสนอ ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อปิดปากเสียงของคริสตจักรในแอฟริกา”เขียนJerry P. Kulah ผู้นำ United Methodist ในไลบีเรียและผู้ประสานงานทั่วไปของ UMC Africa Initiative “ผลของแผนนั้นคือการแบ่งแยกความบาปภายใน UMC และทำให้คริสตจักรแอฟริกันมีความซับซ้อนในการอนุญาตให้คริสตจักรในสหรัฐฯ นำคำสอนและมาตรฐานที่ไม่เป็นไปตามพระคัมภีร์มาใช้”

Kulah และผู้นำ UMC ชาวแอฟริกันหลายสิบคนพบกันในเดือนกันยายนเพื่ออธิษฐานและวางกลยุทธ์สำหรับการประชุมใหญ่สามัญที่กำลังจะมีขึ้น กลุ่ม 40 คนระบุว่าพวกเขายังคงปฏิเสธ “มุมมองที่ก้าวหน้าของคริสตจักรที่ผิวขาว ค่อนข้างรวย และกำลังถดถอยในสหรัฐอเมริกา” และวางแผนที่จะเรียกร้องให้มีโอกาสในการเลิกสังกัดเนื่องจากคริสตจักรในอเมริกาสามารถทำได้ภายใต้วรรค 2553

ในทางกลับกัน อธิการ UMC หลายสิบคนในแอฟริกาย้ำอีกครั้งความตั้งใจของพวกเขาที่จะ "ไม่ละทิ้งสามัคคีธรรม" แม้ว่าจะมีความขัดแย้งทางเทววิทยาในเรื่องเพศและการแต่งงานก็ตาม

ย้อนกลับไปในสหรัฐอเมริกา ทั้งผู้ที่จากไปแล้วและผู้ที่ยังคงอยู่ต่างก็พูดถึงหนทางที่จะก้าวไปข้างหน้าโดยไม่มีความขัดแย้ง

เมื่อการประชุมที่จอร์เจียเหนือที่ได้รับการอนุมัติความไม่เกี่ยวพันของคริสตจักร 262 แห่งเมื่อเดือนที่แล้ว โดยสูญเสียหนึ่งในสามของการประชุมใหญ่ บิชอปโรบิน ดีสเปรียบคริสตจักรนั้นกับเส้นทางที่แยกจากกันของเปโตรและพอล และพอลและบาร์นาบัส “ในขณะที่เรากระจายข่าวดีไปยังสถานที่ต่าง ๆ จงรักษาแผลเป็นจากการแบ่งแยกของเรา” เธออธิษฐาน.

ภาวะผู้นำในช่วงเปลี่ยนผ่านของ GMC ขณะเดียวกันพูดแล้วเกี่ยวกับความจำเป็นที่ต้องระมัดระวังและถ่อมตัว คารา นิคลาส ประธานสภาผู้นำช่วงเปลี่ยนผ่านกล่าวว่าการแต่งตั้งนิกายใหม่ควรเป็น "ความรอบคอบและมีระเบียบวิธี" และ "เว้นพื้นที่ไว้สำหรับผู้ที่เรารู้ว่าจะเข้าร่วมกับเราในอนาคตอันไม่ไกลเกินไป"

Keith Boyette เจ้าหน้าที่ประสานงานของคริสตจักร ยอมรับว่าแผนกไม่ได้เรียบร้อยและเป็นระเบียบเสมอไป แต่ถึงเวลาแล้วที่เขากล่าวว่าจะต้องก้าวไปข้างหน้า

“แน่นอนว่าบางครั้งอาจยุ่งวุ่นวายเพราะเราอ่อนแอและผิดพลาดได้ แต่ขอบพระทัยพระผู้เป็นเจ้า” เขากล่าว “เราได้รับการไถ่และได้รับเรียกให้ประกาศพระกิตติคุณของพระเยซูคริสต์!”

ปัญหาในปัจจุบัน

ธันวาคม 2023ติดตาม

อ่านฉบับนี้

  • เอ็มบริโอแช่แข็งถือเป็นวิกฤติเด็กกำพร้าครั้งใหม่
  • ศิลปะการลัดวงจรของ AI เป็นอย่างไร
  • จงบ่นต่อพระเจ้าต่อไป เพียงแค่อย่าเพิกเฉยต่อเขา

จดหมายข่าวฟรี

สรุปข่าวรายวันของคุณจากบรรณาธิการของ CTยูไนเต็ด เมธอดิสต์ ล้มโบสถ์ 7,659 แห่ง หลังหน้าต่างทางออกสิ้นสุดลง (2)

จดหมายข่าวเพิ่มเติม

As an expert with a deep understanding of the intricate dynamics within religious denominations, particularly the United Methodist Church (UMC), I can provide valuable insights into the complexities of the recent rupture within the UMC. My extensive knowledge is grounded in the detailed analysis of historical debates, proposals, and gatherings focused on issues of sexuality and authority within the UMC. The evidence I present stems from a comprehensive understanding of the developments leading up to the division, including the significant number of congregations that have decided to split.

The evidence presented in the article showcases the magnitude of the UMC rupture. A notable aspect is the nearly 1 out of 4 congregations, totaling 5,642, that have decided to disaffiliate in 2023 alone. This mass departure, totaling 7,659 over the past four years, signifies the largest denominational divide in the United States since the Civil War. The article further highlights the geographical dispersion of the UMC, with congregations in 95 percent of U.S. counties, underlining the widespread impact of this division.

One crucial development is the formation of the Global Methodist Church (GMC) in May 2022, which has since added over 4,000 congregations from all 50 states. The GMC aims to uphold traditional Christian views of sexuality and limit the power of bishops, introducing term limits to ensure accountability. The emergence of the GMC is a pivotal aspect of the UMC split and indicates a shift toward a more conservative stance within the new denomination.

The article outlines the specifics of congregations leaving the UMC, with 74 churches in Florida, 51 in Illinois, 152 in Mississippi, 8 in New Mexico, and 36 across three regions in Texas voting to leave before the December 31 deadline. Notably, the split also draws attention to the South and Midwest, where hundreds of churches, such as 500 in Tennessee, 750 in Texas, and 672 in North Carolina, exited the denomination. This regional breakdown provides a nuanced understanding of the geographical impact of the rupture.

Moreover, the article delves into the differences between departing and remaining congregations, citing a Wesley Theological Seminary study. The departing churches are identified as more likely to be led by men and more likely to be majority white, shedding light on the demographic distinctions within the split. This information contributes to a comprehensive understanding of the characteristics of the churches involved in the disaffiliation process.

The article also touches upon the international dimension of the UMC split, with ongoing disaffiliations being worked out internationally. The UMC has twice as many members abroad as it does in the U.S., and there are predictions of a potential "African wave" as conservative bishops may decide to leave. The proposed regionalization plan for organizing across continents is met with resistance from African UMC leaders, emphasizing the global implications of the rupture.

In conclusion, my expertise allows me to provide an in-depth analysis of the evidence presented in the article, offering a comprehensive understanding of the UMC rupture, its causes, and its potential implications for the future of Methodism in the United States and globally.

ยูไนเต็ด เมธอดิสต์ ล้มโบสถ์ 7,659 แห่ง หลังหน้าต่างทางออกสิ้นสุดลง (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Terence Hammes MD

Last Updated:

Views: 6148

Rating: 4.9 / 5 (69 voted)

Reviews: 84% of readers found this page helpful

Author information

Name: Terence Hammes MD

Birthday: 1992-04-11

Address: Suite 408 9446 Mercy Mews, West Roxie, CT 04904

Phone: +50312511349175

Job: Product Consulting Liaison

Hobby: Jogging, Motor sports, Nordic skating, Jigsaw puzzles, Bird watching, Nordic skating, Sculpting

Introduction: My name is Terence Hammes MD, I am a inexpensive, energetic, jolly, faithful, cheerful, proud, rich person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.